TURISMO

The Swan Boats em Boston

Conheça um dos passeios mais charmosos e tradicionais da cidade

Considerado uma das atrações mais charmosas da Nova Inglaterra, o Swan Boats é o passeio perfeito para capturar a essência de Boston, em Massachusetts. Há mais de 140 anos navegando em um lago no Public Garden, os barcos cisne se tornaram um ícone da cidade. Embora o tour de barco seja uma das principais atrações do parque, após o passeio, os visitantes ainda podem desfrutar da tranquilidade do lugar, admirando a variada flora e fauna da região.

História do Swan Boats

Foi no ano de 1877 que Robert Paget criou os Swan Boats, após ter uma licença de “aluguel de barco” concedida pela cidade de Boston. Na época, remar em pequenos barcos pelo lago do Public Garden era uma atividade muito comum entre os moradores da região. Depois de ver a ópera Lohengrin com a esposa Julia Paget ele ficou inspirado pela história em que cisnes puxavam um barco.

Robert então decidiu projetar um barco de dois pontões com bancos de madeira e um assento que ficaria camuflado por um belo e grande cisne. Além disso, ele queria combinar o barco à praticidade das bicicletas, que estavam se popularizando na época. Sendo assim, utilizou um mecanismo semelhante aos pedais, onde um motorista, sentado dentro do Cisne, pudesse pedalar, levando os visitantes em um lindo passeio ao redor do lago. Os Swan Boats de Boston são os únicos barcos desse tipo no mundo.

Estrutura dos Swan Boats

Até hoje, o design dos Swan Boats foram pouco alterados. O mais antigo da frota atual foi construído pelo neto de Paget, que leva o mesmo nome, no ano de 1918. Os barcos fora substituídos ao longo dos anos, no entanto mantiveram o desenho original. Mais fileiras foram adicionadas com o tempo, para conseguir comportar mais pessoas em um só tour.

Os cisnes se tornaram ainda mais bonitos e atualmente são feitos de fibra de vidro branca. Cada barco cisne tem 9 metros de comprimento, quase 1 metro de largura com piso de madeira e grades laterais. Atualmente a capacidade é de até 20 passageiros por barco.

Como é o passeio pelo lago do Public Garden

Os barcos cisne ficam em um cais de madeira no lago do Public Garden e os membros da atração guiam os passageiros a bordo. O passeio dura cerca de quinze minutos enquanto os barcos deslizam pela água a aproximadamente três quilômetros por hora. O Swan Boats dá a volta na ilha rochosa do lago, que ficou famosa pela aparição nas histórias de Make Way For Ducklings e The Trumpet of the Swan.

O trajeto passa ainda sob a ponte suspensa do século 19 do Public Garden e volta à terra firme na região norte do lago. Cada barco é pedalado, como se fosse uma bicicleta, por um motorista, que geralmente é um estudante do ensino médio ou universitário da cidade. Durante o tour é possível observar diversos patos reais e talvez dois cisnes reais, que nadam acompanhando o barco, o que pode render fotos lindas.

A paisagem também é encantadora, com a água em movimento em volta dos Swan Boats, além de árvores robustas, o gramado verde do parque e ao fundo os altos edifícios de Boston. Famosos como a cantora Judy Collins e os presidentes americanos Calvin Coolidge e John Kennedy já passaram pela atração pitoresca.

Ingressos

Os tickets são vendidos na doca dos Swan Boats antes de embarcar e não é necessário fazer reserva. Para o pagamento são aceitos dinheiro ou cartão de crédito e a espera por uma viagem normalmente dura de 5 a 10 minutos.

Adulto: US$4,00
Crianças: US$2,50 (idade entre 2 a 15 anos) – menores de dois anos não pagam entrada.
Idosos: US$3,50

Quando ir

Os Swan Boats em Boston funcionam todos os dias da semana do início de abril ao final de setembro, das 10h às 17h. Entretanto, vale lembrar que em dias de chuvas e ventos fortes ou calor intenso a atração não funciona.

Ao final de cada temporada, os funcionários e os membros da família Paget (descendentes de 4º e 5º geração de Robert Paget) desmontam os barcos cisne e armazenam as peças nos porões das casas da família a fim de protegê-las do inverno. O processo demora cerca de quatro dias e quando reabre a temporada com a chegada da primavera, eles levam as peças de volta ao lago, remontando-os novamente.

Endereço: 4 Charles St, Boston, MA 02116

Como chegar

A estação MBTA Green Line Arlington é a parada de trem mais próxima do Boston Public Garden. A partir desta parada na esquina com as ruas Arlington e Boylston, basta atravessar a rua e entrar no Public Garden. A caminhada até a doca dos Swan Boats é de no máximo quatro minutos.

Para quem está de carro, o estacionamento mais próximo é a Boston Common Garage, na Charles Street, mas há outros estacionamentos pela região.

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